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2019世界人工智能大会 | 倪光南:迎接开源芯片新潮流
作者: 作者单位:满天星 所属类别:观察 2019-09-11 11:28:50 浏览:236
  赛迪顾问邀您阅读本文要点
  ▪固有芯片架构体系制约创新
  ▪将软件开源经验迁移到芯片
  ▪新架构迎来新市场,RISC-V或将成为开源芯片的新星
  ▪开放免费的RISC-V易于实行产业化
  ▪RISC-V的挑战:碎片化问题和生态缺乏
  ▪建立产业联盟和基金会,扩展RISC-V的生态圈
  倪光南:迎接开源芯片新潮流
  2019年8月30日,由世界人工智能大会组委会主办,赛迪顾问股份有限公司组织承办的2019世界人工智能大会—AI引擎“芯”未来峰会在上海世博中心红厅顺利召开。
  AI芯片正迎来一个新的高潮,我们每个人都在不断的思考人工智能芯片未来的发展方向究竟是什么?中国工程院院士倪光南透过芯片架构的发展进程,从专业的角度为我们带来精彩的《迎接开源新潮流》主题分享。
  以下是演讲的内容要点
  固有芯片架构体系制约创新
  一般大家认为处理器是我们信息技术的顶层。“芯”就是我们所说的高端通用芯片。目前世界上来讲,有两种架构是最流行的。第一种是主要由英特尔和AMD公司引领的X86指令架构。它有很完善的生态,在我们桌面领域、服务器领域都有非常好的应用。第二种是ARM架构,因为有很完善的授权模式,受到很多人的认可。
  但是这两种架构存在一定的制约,X86架构涉及版权、技术等问题,世界上还没有第三家公司运用这种架构取得成功;ARM是非常通用的架构,在移动、物联网等方面都有很大的前途,各方面都很成熟。而问题则是第一需要花费很多的钱,较好的永久架构需要几个亿的授权费用,第二有很多潜在的不确定因素,第三门槛比较高,14nm的工艺需要上亿的研发费用和上百人年的投入。这些都对创新有一定制约。
  将软件开源经验迁移到芯片
  我们的互联网大多是基于开源的平台,这种模式的好处就是它能够大大地促进创新发展。我们在想能不能借鉴开源软件成功的例子,将芯片也用开源这种模式。这不仅是一个商业模式,实际上也是个开放模式和推广模式。通过开源大家可以看到,以Linux为代表的开源软件在世界上影响力很大。大家认为,今后私有的专用的软件、以及开源将会同时存在,而开源的比重将会越来越大。我们希望借鉴开源成功的经验,把这个成功的经验从软件界移到芯片、移到硬件方面。
  新架构迎来新市场,RISC-V或将成为开源芯片的新星
  因为投入等各方面原因,之前没有较为成熟的芯片开源架构。现在我们已经看到有这样一个机遇出来,美国的加州伯克利分校发表开源架构RISK-V,采用许可证的制度,取得了芯片开源架构的成功。
  对于“老”的市场,桌面端英特尔的架构和移动端的ARM架构已经占据相当重要的比重,目前的RISK-V架构在“老”的市场没有足够的优势。但是目前芯片领域迎来一个更的大市场,这就是我们现在的人工智能引领的新一代信息技术。物联网、5G、云计算、边缘计算、大数据、VR、AR,还有一些未知的新技术涌现出来。这时大家都平等了,“老”架构的生态优势没有了。而RISC-V的灵活在“新”市场有很大的优势。单是物联网一个领域,我们可以看到它的发展,很快就是几十亿美元的市场。今后未来AI的领域,物联网领域,大数据、5G等等这些领域的市场,未必比现有的桌面、移动领域小,这是RISC-V未来的支撑。
  开放免费的RISC-V易于实行产业化
  RISC-V的开源体系比较容易商业化、产业化,有利于实行产业化。任何人可以把这个开源芯片架构拿出来自己改进、自己发布,自己去市场上销售取得利润,没有任何限制,唯一一条则是需要声明一下。大家可以基于RISK-V创新、商用,完全开放免费。
  RISC-V是全新的设计,相当精简,没有所谓的“包袱”。英特尔X86,30年以上的历史。CPU的架构指令从当初1978年英特尔X86诞生时的指令是80条,到2015年增加了16倍达1338条,并以每年几十条的速度持续增加。现在新推出的CPU要兼容一千多条指令,需要很高的代价维持兼容性。一千多条真正使用的只有几十条到上百条,其他都是代价,所以这是很沉重的“包袱”。所以新有新的好处,RISC-V从零开始,指令集非常简单,没有“包袱”。
  RISC-V的挑战:碎片化问题和生态缺乏
  ●存在碎片化问题。如果A公司用了一个芯片改进了,B公司做了另外一边改进,两边的改进都不拿出来,设想在这个市场上大家的改进都不拿出来,不交流,不形成共同的共识,有可能将来RISC-V会出现ABC版本,市场上彼此不兼容,这是一个碎片化的情景。
  ●缺乏生态环境。生态环境比较成熟的是X86和ARM架构,但是RISC-V在起步之中,我们定位RISC-V首先是新一代信息技术,以人工智能为代表新一代信息技术的发展中寻求新市场,当然不排除,当你发展到一定程度,在这个成熟的市场之中寻求一点机会。
  建立产业联盟和基金会,扩展RISC-V的生态圈
  通过建立产业联盟和基金会,进行很好的协调,完全有可能做到既能很自由的发展产业化,又能保持大家互相交流,在大家协商和同意之下找出一个不断演进的方向,不断的升级。目前国际生态有很多公司都在参与,在国内很多公司都在加入,像华为,很多中国的企业也在参与,在构造新的生态。
  在中国有两家联盟,一家联盟是在北京的CRVA(中国开放指令生态RISC-V联盟),另外一家在上海,CRVIC(中国RISC-V产业联盟)。
  我们看到RISC-V是有机遇的,由于新一代信息技术的发展,科技革命的发展,我们需要降低门槛,需要鼓励创新。从这个意义上,RISC-V对于当前国家提倡的智能+新一代信息技术、新一代人工智能技术,这些专利规划,大数据的发展等等,都是很好的支撑。在关键核心技术方面,是一个非常好的途径。我们希望以RISC-V为抓手来推进开源生态。
  我们期待将来世界上出现三大类,除了X86、ARM,还有RISC-V。能不能解决碎片化问题,能不能形成两大世界CPU架构之外的另一种架构,这是我们努力的方向。

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